Devo smontare le mangiatoie a causa dell'influenza aviaria?

Devo smontare le mangiatoie a causa dell'influenza aviaria?
Stephen Davis

Forse siete arrivati a questo articolo perché l'influenza aviaria è attualmente al centro delle cronache, a partire dalla primavera e dall'estate del 2022. L'influenza aviaria non è una novità, ma è dal 2014-2015 che non si verificava un'epidemia su larga scala negli Stati Uniti. La preoccupazione più grande per la maggior parte degli amanti degli uccelli è: devo togliere le mangiatoie a causa dell'influenza aviaria?

Può essere difficile sapere cosa fare quando si vedono così tante informazioni e consigli contrastanti. Speriamo di avervi istruito un po' su cos'è l'influenza aviaria, quali uccelli sono infetti e cosa potete fare.

Che cos'è l'influenza aviaria?

L'influenza aviaria, spesso chiamata influenza aviaria o influenza dei volatili, è una malattia che colpisce gli uccelli a causa dei virus dell'influenza A. Questi virus possono essere di diversi ceppi. Ad esempio, si sente spesso parlare di virus con una combinazione di lettere e numeri, come H5N1.

I virus dell'influenza A "sono classificati in base alla combinazione di due gruppi di proteine: l'emoagglutinina o proteine "H", che sono 16 (H1-H16), e la neuraminidasi o proteine "N", che sono 9 (N1-N9)" spiega l'Animal and Plant Health Inspection Service.

I virus dell'influenza A sono classificati anche in base alla loro "patogenicità".

  • Influenza aviaria a bassa patogenicità (LPAI) sono ceppi che si trovano in natura tra gli uccelli acquatici e gli uccelli di mare. Questi ceppi non tendono a causare malattie all'uccello, ma possono comunque essere trasmessi ad altri uccelli e al pollame domestico.
  • Influenza aviaria ad alta patogenicità (HPAI) sono ceppi del virus altamente infettivi, che si diffondono rapidamente e che presentano sintomi gravi e causano decessi.

Quali uccelli sono colpiti dall'influenza aviaria?

Il virus si diffonde naturalmente tra gli uccelli acquatici come anatre, gabbiani, sterne, oche, piovanelli e aironi.

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Questi uccelli selvatici possono poi infettare il pollame domestico, come polli e tacchini. Anche i rapaci, come aquile, falchi e gufi, possono essere infettati ingerendo il virus dal consumo di uccelli infetti.

Secondo Audubon, una versione lieve dell'influenza aviaria (LPAI) è spesso presente negli uccelli selvatici che non mostrano sintomi; tuttavia, se esposta al pollame domestico, può mutare nel ceppo più aggressivo (HPAI), che può poi trasmettersi alla popolazione di uccelli selvatici.

Il virus si diffonde attraverso il contatto ravvicinato da uccello a uccello e anche quando gli uccelli entrano in contatto con superfici infette. Il virus è presente sia nella saliva che nelle feci.

Punti di forza

  • Il virus si diffonde in natura tra le anatre e gli uccelli acquatici e può facilmente infettare il pollame domestico (polli, tacchini, fagiani, quaglie, anatre e oche). Anche i rapaci possono essere colpiti, ma finora sono stati infettati pochissimi uccelli canori.
  • Poiché gli uccelli canori contraggono meno il virus e sono anche meno propensi a trasmetterlo rispetto agli uccelli acquatici, è improbabile che le mangiatoie per uccelli contribuiscano in modo significativo alla diffusione dell'influenza aviaria. È tuttavia importante evitare che gli uccelli entrino in contatto con il pollame, poiché quest'ultimo ha un'alta probabilità di contrarre il virus da qualsiasi fonte.
  • A questo punto non c'è un consenso sull'eliminazione delle mangiatoie per uccelli. Seguite le raccomandazioni dell'agenzia locale per le risorse faunistiche. I consigli possono cambiare rapidamente con l'emergere di nuove informazioni e le aree in cui si registra un'epidemia maggiore possono adottare misure più severe.

Devo togliere le mangiatoie?

Di solito non è necessario togliere le mangiatoie per uccelli durante un'epidemia di influenza aviaria, a meno che non si tenga pollame domestico o uccelli acquatici nella propria proprietà.

Il pollame è molto vulnerabile a contrarre le forme più gravi del virus. Quindi, anche se i vostri uccelli da cortile non possono trasmettersi l'un l'altro o sono portatori solo di ceppi lievi senza sintomi, potrebbero facilmente infettare il pollame o le anatre che tenete nel vostro cortile.

Storicamente, l'influenza aviaria non ha rappresentato un rischio significativo per gli uccelli canori, ma secondo Audubon, negli Stati Uniti e in Canada sono state riscontrate alcune infezioni in specie di corvidi come corvi, cornacchie, gazze e ghiandaie azzurre.

Si ipotizza che forse i corvidi, che spesso si cibano di rifiuti, possano raccogliere il virus consumando carcasse infette, il che potrebbe far pensare a un'epidemia più diffusa rispetto al passato, che potrebbe colpire più specie.

Occorreranno molti più dati per stabilire se gli attuali ceppi di influenza aviaria stiano avendo un impatto significativo sugli uccelli canori o sui colibrì, come non è avvenuto in passato. Attualmente, il pollame, gli uccelli acquatici e i rapaci rimangono i soggetti più a rischio.

Cosa dicono alcuni esperti

Come sempre, è meglio consultare organizzazioni di fiducia e agenzie statali quando si decide quali azioni intraprendere. I consigli sono contrastanti: alcune organizzazioni dicono che non è necessario smontare le mangiatoie, mentre altre lo raccomandano. Abbiamo raccolto le opinioni di alcune fonti di qualità.

1. Società nazionale Audubon

La National Audubon Society attualmente "raccomanda ai suoi membri di seguire le linee guida fornite dalle agenzie locali e statali. Con l'inizio della migrazione primaverile, Hutchinson esorta anche gli appassionati di uccelli che visitano i parchi con uccelli acquatici a disinfettare le loro scarpe dopo, il che può aiutare a prevenire la trasmissione del virus in aree non colpite".

Fonte: Gli uccelli nordamericani affrontano una propria pandemia con l'ultima epidemia di influenza aviaria

2. Laboratorio di ornitologia della Cornell

Secondo Cornell, "il rischio di un'epidemia tra gli uccelli canori selvatici è attualmente molto basso e non esiste una raccomandazione ufficiale di togliere le mangiatoie a meno che non si tenga anche del pollame domestico, secondo il National Wildlife Disease Program".

Fonte: Epidemia di influenza aviaria: bisogna togliere le mangiatoie per gli uccelli?

3. Il Centro Raptor (College of Veterinary Medicine, Università del Minnesota)

Il TRC afferma: "Nelle aree con trasmissione dell'HPAI in qualsiasi specie avicola, considerate di sospendere l'uso di mangiatoie e bagni per uccelli per i prossimi due mesi, fino a quando il tasso di trasmissione del virus negli uccelli selvatici non diminuirà drasticamente".

A loro avviso, la scienza non è ancora chiara sul ruolo degli uccelli canori nell'epidemia di H5N1 del 2022, quindi è meglio essere troppo cauti e non incoraggiare gli uccelli a radunarsi.

4. Seattle Audubon

"Finora non si ritiene che il virus si diffonda attraverso le mangiatoie per uccelli, anche se varie agenzie sanitarie raccomandano cautela con le mangiatoie situate in prossimità di allevamenti di pollame da cortile. È sempre buona norma pulire regolarmente le mangiatoie per uccelli", afferma il Seattle Audubon.

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5. Uccelli Canada

Birds Canada afferma che "l'uso di mangiatoie per uccelli è ancora sicuro nelle proprietà senza pollame domestico. L'influenza aviaria non colpisce tutte le specie di uccelli allo stesso modo; mentre può causare gravi malattie e morte negli allevamenti di pollame domestico, attualmente non è considerata una minaccia per gli uccelli da mangiatoia".

6. Illinois DNR

In un comunicato stampa emesso dal DNR dell'Illinois si chiede agli abitanti dello Stato di smontare le mangiatoie e le vasche per uccelli almeno fino alla fine di maggio, o fino a quando le infezioni nel Midwest non si saranno attenuate.

Si raccomanda inoltre di pulire le mangiatoie e i bagni con una soluzione di candeggina prima di riporli. Altri Stati stanno adottando la stessa raccomandazione.

Come proteggere gli uccelli dall'influenza aviaria

  1. Segnalate i casi sospetti: se vedete un uccello malato o morto nel vostro giardino, chiamate l'agenzia sanitaria o faunistica dello Stato.
  2. Pulite le mangiatoie e le vasche per uccelli ogni 1-2 settimane. Strofinate e immergete le mangiatoie con una soluzione di candeggina al 10% (una parte di candeggina per nove parti di acqua). Sciacquate accuratamente le mangiatoie e lasciatele asciugare completamente prima di riempirle.
  3. Sostituire quotidianamente l'acqua del bagno per uccelli
  4. Se avete polli, anatre o altro pollame domestico nella vostra proprietà, smontate tutte le mangiatoie e le vasche per uccelli. Assicuratevi di igienizzare frequentemente le gabbie e le stazioni di alimentazione. Il virus può vivere su superfici come vestiti, stivali, attrezzature e gabbie, quindi fate attenzione alla contaminazione e igienizzate spesso.

FAQ

Quali sono i sintomi?

I sintomi principali sono neurologici e respiratori e possono essere fatali.

Gli uccelli infetti possono sembrare disorientati. Sappiamo che di solito gli uccelli sono piuttosto aggraziati, quindi se appaiono insolitamente goffi, scoordinati o muovono la testa in modo strano, potrebbe essere un segnale. Starnuti e secrezione dalle narici sono due sintomi respiratori comuni.

Molti uccelli portatori della versione più lieve del virus non presentano sintomi, ma possono comunque trasmettere il virus.

Come si infettano gli uccelli?

Il virus viene diffuso principalmente nelle feci, ma anche nelle secrezioni nasali.

Le principali vie di trasmissione sono:

  • Contatto da uccello a uccello con un uccello infetto, come la condivisione di aree di pascolo o di foraggiamento.
  • Contatto con alimenti o acqua contaminati da feci infette
  • Contatto con mangime, indumenti e attrezzature contaminate negli allevamenti di pollame.

Si ritiene che i rapaci e potenzialmente altri uccelli spazzini si infettino mangiando un uccello infetto.

Si può contrarre l'influenza aviaria dalle mangiatoie per uccelli?

Fortunatamente, è considerato raro che l'influenza aviaria si trasmetta all'uomo, soprattutto per coloro che non entrano frequentemente in contatto con gli uccelli infetti. Tuttavia, è necessario prendere sempre delle precauzioni.

È consigliabile indossare i guanti quando si toccano o si puliscono le mangiatoie e le vasche per gli uccelli. Per lo meno, assicuratevi di lavarvi accuratamente le mani subito dopo il contatto con le mangiatoie o le vasche per gli uccelli. Ricordate che gli uccelli strofinano il viso e il corpo su queste superfici, per non parlare della loro cacca.

Se tenete pollame o anatre nella vostra proprietà o lavorate a stretto contatto con i volatili, dovete seguire precauzioni più severe. Potete trovare informazioni più specifiche per la vostra situazione sul sito dei Centers for Disease Control and Prevention.

I colibrì sono colpiti dall'influenza aviaria?

Non sono riuscito a trovare una fonte che indichi se i colibrì possono essere portatori dell'influenza aviaria. In teoria, probabilmente hanno una probabilità minore come gli uccelli canori. Si ritiene che le mangiatoie per colibrì presentino un rischio minore rispetto ad altri tipi di mangiatoie per uccelli, perché attirano una varietà molto più ridotta di uccelli.

Conclusione

Sulla base dei dati storici, non si ritiene che gli uccelli canori siano portatori o trasmettitori significativi dell'influenza aviaria e le mangiatoie per uccelli da cortile non rappresentano un rischio significativo.

Tuttavia, alcuni ricercatori ritengono che l'infezione tra gli uccelli selvatici stia diventando più comune e che possa rappresentare un problema per una varietà di uccelli più ampia di quanto si pensasse in precedenza. Non ci sono ancora dati sufficienti per fare una determinazione concreta, ma sono sicuro che si imparerà molto durante l'attuale epidemia.

Fino ad allora, è probabilmente meglio seguire le raccomandazioni delle autorità sanitarie locali. Se lasciate le mangiatoie, pulitele almeno ogni due settimane con una soluzione di candeggina al 10%.




Stephen Davis
Stephen Davis
Stephen Davis è un appassionato birdwatcher e appassionato di natura. Studia il comportamento e l'habitat degli uccelli da oltre vent'anni e ha un particolare interesse per il birdwatching da cortile. Stephen crede che nutrire e osservare gli uccelli selvatici non sia solo un hobby piacevole, ma anche un modo importante per entrare in contatto con la natura e contribuire agli sforzi di conservazione. Condivide le sue conoscenze ed esperienze attraverso il suo blog, Bird Feeding and Birding Tips, dove offre consigli pratici su come attirare gli uccelli nel tuo giardino, identificare diverse specie e creare un ambiente favorevole alla fauna selvatica. Quando Stephen non fa birdwatching, ama fare escursioni e accamparsi in remote aree selvagge.