15 tipi di uccelli che mangiano i serpenti (foto)

15 tipi di uccelli che mangiano i serpenti (foto)
Stephen Davis

L'ofiofagia è il termine latino che indica l'atto di predare i serpenti. Gli animali che mangiano i serpenti sono ofiofagi, che è solo un modo elegante per dire che mangiano i serpenti. In realtà, è da qui che deriva il nome latino del cobra reale. In molti casi, sono gli uccelli ad essere mangiati dai serpenti, ma potreste essere sorpresi dal fatto che ci sono molti tipi diversi di uccelli che tendono a mangiare i serpenti squamosi. In questoL'articolo presenta 15 uccelli ofiofagi, ovvero uccelli che si nutrono di serpenti.

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15 tipi di uccelli che mangiano i serpenti

Il consumo di serpenti non è limitato agli uccelli rapaci, come si potrebbe supporre. Potreste essere sorpresi di vedere che anche alcuni uccelli più comuni mangiano serpenti! I serpenti sono mangiati dagli uccelli acquatici, dagli uccelli rapaci e dagli uccelli domestici, per citarne alcuni.

1. Falchi

Immagine: 272447

I grandi artigli e la velocità dei falchi consentono loro di eliminare i serpenti in modo rapido ed efficace. I falchi scendono in picchiata una volta individuato il loro pasto e sbattono le ali per distrarre il serpente prima di afferrarlo rapidamente dietro la testa per portarlo via.

I falchi non si limitano a mangiare serpenti non velenosi, ma si nutrono anche di serpenti velenosi, il che si è rivelato letale per alcuni falchi che sono stati morsi mentre cercavano di portare via serpenti velenosi, ma questi sfortunati falchi sono in genere giovani o cacciatori inesperti.

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2. Gufi

Immagine: usfwsmtnprairie

I gufi non sono molto esigenti e mangiano di tutto, rendendo i serpenti uno spuntino gradito!

Come i falchi, i gufi hanno grandi artigli e becchi affilati, perfetti per scavare in un serpente. I gufi hanno anche una vista incredibile che rende l'individuazione di un serpente un gioco da ragazzi. Anche i piccoli gufi mangiano piccoli serpenti (come i serpenti ciechi).

3. Corvi

Immagine: pixabay.com

I corvi sono noti per essere degli spazzini e si nutrono sia di animali vivi che di animali morti. I corvi probabilmente si abbuffano di tutti i serpenti morti che riescono a trovare, ma è noto che mangiano anche serpenti vivi. Non sono uccelli di grandi dimensioni rispetto ad altri uccelli mangiatori di serpenti di questo elenco, quindi i corvi tendono a mangiare serpenti più piccoli, come i serpenti giarrettiera.

4. Falchi

Immagine: Jasmin777

Come altri rapaci di questo elenco, anche i falchi sono noti per mangiare i serpenti. Un falco in particolare, il Falco ridente, è famoso per mangiare i serpenti nel suo areale in Sud e Centro America. I falchi ridenti mangiano anche i serpenti corallo, altamente velenosi.

5. Aquile

Aquila reale (Immagine: Tom Koerner/USFWS)

Le aquile sono note per mangiare e predare alcuni animali piuttosto grandi e persino pericolosi. Molti tipi diversi di aquile mangiano i serpenti, e ci sono persino diversi tipi di aquile chiamate aquile serpente o serpentiformi che sono specializzate nel mangiare i serpenti.

Esistono specie di aquile serpente che vivono in Asia e in Africa e che si sono evolute per mangiare in sicurezza i serpenti, anche quelli velenosi. Le aquile serpente hanno una pelle ispessita lungo gli artigli e le zampe per evitare che i serpenti le mordano, per non parlare delle loro tecniche di caccia!

6. Roadrunners

I Roadrunner sono famosi per essere apparsi in un cartone animato mentre cercavano di superare in astuzia un certo coyote. Ma, a parte questo, i Roadrunner sono anche noti per superare in astuzia e predare i serpenti. Non serpenti qualsiasi, ma serpenti a sonagli!

Tuttavia, i serpenti a sonagli mangiano anche i Roadrunner, per cui in alcuni casi la partita è aperta a tutti: i Roadrunner hanno dalla loro parte la velocità, mentre i serpenti a sonagli hanno il veleno che può dare loro il sopravvento in un confronto con un Roadrunner.

7. Aironi

Gli aironi sono uccelli acquatici, per cui i serpenti non sembrano la prima scelta per un pasto. Ma gli aironi sono cacciatori straordinari e hanno imparato a mangiare serpenti d'acqua come i mocassini d'acqua o anche serpenti che si possono trovare lungo la riva del mare.

Gli aironi usano i loro lunghi becchi appuntiti per strappare senza sforzo i serpenti dall'acqua mentre si contorcono. Gli aironi consumano i serpenti prima dalla testa.

8. Polli

I polli hanno la cattiva reputazione di essere uccelli stupidi e poco coordinati, utilizzati soprattutto per mangiare o per le loro uova, ma possono anche essere efficaci cacciatori e sono in grado di abbattere i serpenti.

I polli sono piuttosto diffidenti nei confronti dei serpenti e, indipendentemente dal fatto che intendano o meno mangiare un serpente, cercheranno di ucciderlo. I serpenti che mangiano, però, li trangugiano facilmente e rapidamente.

Le faraone sono uccelli simili ai polli e sono specializzate nell'abbattere i serpenti che si intromettono. È noto che lavorano in gruppo e creano un cerchio intorno al serpente per eliminare la minaccia come una squadra. Guardate il video qui sotto.

9. Anatre

Immagine: wam17

Quando si pensa alle anatre, probabilmente non si pensa che siano assassine a sangue freddo, ma in realtà si sa che le anatre mangiano i serpenti, compresi quelli velenosi! A quanto pare, ci sono persino alcune razze particolarmente inclini a mangiare i serpenti, come i moscoviti, che si consiglia di prendere per chi vuole dissuadere i serpenti dal proprio cortile.

10. Oche

Tra gli uccelli domestici, le oche sono certamente note per il loro atteggiamento irascibile, che probabilmente le rende un avversario così agguerrito per alcune specie di serpenti: le oche, infatti, sono in grado di mangiare i serpenti più piccoli come se niente fosse. In Thailandia, molte persone tengono le oche per questo motivo specifico.

11. Tacchini

I tacchini cacciano e mangiano i serpenti, ma tendono ad avere un approccio di gruppo. Tuttavia, un singolo tacchino non dovrebbe avere problemi ad abbattere un serpente da solo, a patto che non sia troppo grande. Una volta che uno stormo o un gruppo di tacchini individua un serpente, si affollano intorno al serpente e lo molestano prima di afferrarlo e farlo a pezzi: non è certo un modo piacevole di procedere!

12. Gru

Come gli aironi, le gru sono uccelli acquatici e predano molti alimenti che si trovano in acqua, tra cui anche i serpenti d'acqua! Le gru sono in realtà onnivore e si nutrono sia di piante che di animali presenti negli habitat acquatici.

In genere, le gru si nutrono prevalentemente di piante e vegetazione, ma cambiano la loro dieta a seconda di ciò che è disponibile, rendendo sfortunato qualsiasi serpente che incroci il loro cammino!

13. Pavoni

I pavoni sono noti per molte cose: per le loro bellissime piume, per i loro richiami stridenti e per essere un segno di regalità. Ma sapevate che i pavoni mangiano i serpenti?

I pavoni sono originari dell'Asia e dell'Africa, dove vivono alcuni dei serpenti velenosi più letali del pianeta. Nell'antica India, i palazzi tenevano i pavoni per allontanare i cobra e altri serpenti.

14. Segretario Bird

Pur non essendo tra gli uccelli più comuni, gli uccelli segretari sono noti come mangiatori di serpenti. Gli uccelli segretari hanno uccelli incredibilmente lunghi e potenti che usano per calciare con una forza incredibile. Sono originari dell'Africa, dove mangiano diverse specie di serpenti velenosi.

Gli uccelli segretari calpestano l'erba alta per spaventare i serpenti, che poi si concentrano e li inseguono a velocità sostenuta. Si pensa che a volte volino in aria con un serpente in pugno e poi lo lascino cadere a terra prima di cibarsene.

15. Kookaburras

I Kookaburra, originari dell'Australia, hanno molta scelta in fatto di cibo: mangiano i serpenti e, fortunatamente per loro, l'Australia ospita moltissime specie diverse di serpenti!

I Kookaburra usano la tecnica del "sit and wait": si appollaiano su un ramo in alto e aspettano che la loro sfortunata vittima si avvicini strisciando. Quando vedono un serpente, scendono in picchiata e lo afferrano prima di mangiarlo per intero o lo sbattono contro il terreno per poi mangiarlo.

Conclusione

Sebbene molti pensino che siano soprattutto i serpenti a predare gli uccelli, in realtà ci sono molti tipi diversi di uccelli che mangiano i serpenti. Alcuni di questi uccelli possono essere mangiati anche dai serpenti, ma in questi casi è soprattutto chi è più grande a decidere chi viene mangiato.

Gli uccelli che mangiano i serpenti sono un gruppo eterogeneo: uccelli acquatici, rapaci, domestici e altri ancora. Alcuni di questi uccelli non sembrano avere la resistenza necessaria per ingoiare un serpente, ma il mondo animale non smette mai di sorprenderci!

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Stephen Davis
Stephen Davis
Stephen Davis è un appassionato birdwatcher e appassionato di natura. Studia il comportamento e l'habitat degli uccelli da oltre vent'anni e ha un particolare interesse per il birdwatching da cortile. Stephen crede che nutrire e osservare gli uccelli selvatici non sia solo un hobby piacevole, ma anche un modo importante per entrare in contatto con la natura e contribuire agli sforzi di conservazione. Condivide le sue conoscenze ed esperienze attraverso il suo blog, Bird Feeding and Birding Tips, dove offre consigli pratici su come attirare gli uccelli nel tuo giardino, identificare diverse specie e creare un ambiente favorevole alla fauna selvatica. Quando Stephen non fa birdwatching, ama fare escursioni e accamparsi in remote aree selvagge.