Por que os paxaros perden plumas na cabeza?

Por que os paxaros perden plumas na cabeza?
Stephen Davis

Algo que vexo aparecer en liña todos os anos é que a xente publica fotos de aves que ven no seu xardín que parecen completamente normais, agás que non teñen plumas na cabeza. Pode ser bastante alarmante ver esta calvicie que fai que os paxaros cantores parezan máis pequenos voitres! Por que os paxaros perden as plumas na cabeza? É isto normal ou algo polo que te preocupes? Descubrimos.

Por que os paxaros perden plumas na cabeza?

Ás veces só a parte frontal da cabeza parece calva, e ás veces toda a cabeza e o pescozo perden todas as plumas. Aínda non se entende completamente por que ocorre isto, pero hai dúas teorías principais que discutiremos a continuación.

(Imaxe: John Brighenti / Flickr / CC BY 2.0) Adoita dicirse que estes cardeais totalmente calvos parecen voitres ou cabezas de lagarto. O gran buraco que se ve detrás do ollo é o burato da orella.

Os paxaros perden plumas debido á muda

Todos os paxaros do teu xardín necesitan mudar. A muda é o proceso de desprenderse dunha pluma vella para que creza unha nova. As plumas, como as uñas ou o cabelo, considéranse tecidos mortos. Unha vez completamente desenvolvidos non se reparan por si mesmos. Polo tanto, despois dun período de tempo, tórnanse desgastados, ásperos polos bordos e necesitan ser substituídos.

A maioría das aves do teu xardín mudan dun xeito onde a perda de plumas é escalonada en lugar de deixar caer unha sección enteira de plumas. todo á vez. Só perden apoucas plumas á vez e para o noso ollo, pode non ser moi perceptible ou só poden parecer un pouco cutre ou desaliñado. Tamén se sabe que as aves se esconden cando mudan, polo que é posible que non observemos este proceso.

As dúas aves onde se observou habitualmente a calvicie total son os Blue Jays e os Northern Cardeais. Este patrón de muda irregular observouse con suficiente frecuencia nestas dúas especies que se considera un comportamento máis ou menos normal para elas.

Cardinais calvos

Os cardeais do norte mudan unha vez ao ano a finais do verán e principios do outono. Nesta época do ano as súas tarefas de apareamento están feitas, e a comida aínda é abundante polo que teñen a enerxía necesaria para medrar novas plumas. Moitos cardeais mudan de forma escalonada e poden só mirar un pouco "ratty" durante unhas semanas. Teñen algunhas manchas escasas no seu corpo, parecen un pouco despeinadas ou incluso lles falta a crista. Non obstante, algúns cardeais soltan todas as plumas da súa cabeza á vez, revelando a pel negra debaixo.

Ver tamén: Simbolismo de curuxa (significados e interpretacións)

En ocasións, os investigadores que estudan cardeais con bandas presenciarán este fenómeno calvo. Debido a que os paxaros están anillados, poden seguir facendo un seguimento coa mesma ave e informaron de que os cardeais volverán facerlle crecer as plumas da cabeza nunhas poucas semanas.

Ver tamén: 24 pequenos paxaros amarelos (con imaxes)

Falando da muda dos cardeais, se algunha vez pensaches que os cardeais parecen máis vermellos durante o inverno, quizaiscerto. Aínda frescos despois dunha muda, algúns machos terán puntas grises nas plumas do pescozo e nas costas. A medida que avanzan o outono e o inverno, estas suxestións caen e revelan cada vez máis vermello.

Blue Jays

O Blue Jays sofre unha muda completa ao ano a finais do verán. Moitas veces perden e substitúen algunhas plumas á vez, polo que non se nota demasiado. Pero algúns gaios azuis tenden a deixar caer todas as plumas da cabeza á vez. Isto xeralmente parece lixeiramente diferente ao calvo "brillante" dos cardeais. Os Blue Jays poden ter unha cabeza máis "espinosa" e se miras ben podes ver que entran as plumas novas que expulsaron ás antigas.

Imaxe: Brian Plunkett / Flickr / CC BY 2.0

Laura Erickson, unha coñecida educadora e rehabilitadora de aves, fixo unha observación que apoia a teoría de que os gaios azuis calvos só están pasando por unha muda normal. Durante moitos anos tivo dous gaios azuis ao seu coidado. Mantivéronse no mesmo recinto polo que estaban expostos ao mesmo ambiente. Un mudaría unhas cantas plumas á vez, e o outro soltaría completamente as plumas da cabeza. Este mesmo patrón foi visto durante varios anos.

As aves perden plumas debido aos piollos e ácaros

Como mencionamos, a época típica de muda de Blue Jays e cardeais é de finais do verán a principios do outono. Non obstante, ás veces estas aves, especialmente os cardeais, obsérvanse coa cabeza calva a principios da primavera. Isto seríaser un momento inconveniente para mudar e probablemente afectaría negativamente á súa capacidade de atopar parella ata que as plumas volvan crecer. Entón, que máis pode estar pasando?

Créase que ás veces varios piollos das aves ou ácaros das plumas poden ser a causa. Os paxaros acicalan e limpan as súas plumas co seu peteiro, pero non poden acicalarse a súa propia cabeza. Se os ácaros están a causar irritación e comezón na pel, é posible que estean rascando as plumas da cabeza, usando os seus pés e ramas, para librarse da infestación.

Desafortunadamente, tras unha inspección visual, raramente se ven evidencias de ácaros ou problemas de parasitos, polo que é difícil verificar se esta é unha causa. Non obstante, crese que, como ocorre coa muda, estas aves poderían facer crecer as plumas da cabeza nunhas poucas semanas.

Os paxaros perden plumas debido ás toxinas ambientais

Esta é unha teoría que vin con menos frecuencia e que actualmente non teño ningunha investigación que puidese atopar. Algunhas persoas cren que o aumento de pesticidas, herbicidas, plásticos, produtos químicos e toxinas no medio ambiente pode estar desempeñando un papel ou contaminando as sementes de aves. Houbo avistamentos anecdóticos de persoas que afirman ver cardeais que permanecen calvos durante períodos moi longos de tempo ou permanecen calvos permanentemente. Outros detectaron dous, tres ou máis cardeais calvos á vez e sospeitan que está en xogo un problema máis grande que sómuda. Certamente sabemos hoxe en día que os produtos químicos e os pesticidas poden ter un amplo impacto negativo sobre os ecosistemas. Habería que facer investigacións máis específicas para verificar se estes factores están a contribuír á calvície nas aves.

Conclusión

Ata que non se estudie máis, descoñecemos a causa definitiva da calvicie das aves. A muda é a causa máis probable, aínda que non sabemos por que algunhas aves dunha especie mudan deste xeito mentres que outras non. Os parasitos son un culpable probable se ves paxaros calvos na primavera ou principios do verán cando é demasiado cedo para mudar. Non hai ningunha evidencia no momento de escribir este artigo de que se deba a unha enfermidade viral.

Pode non parecer ideal para o paxaro, e poden parecer un pouco arrepiantes, pero á maioría dos paxaros fano ben ata que entran as súas plumas novas.




Stephen Davis
Stephen Davis
Stephen Davis é un ávido observador de aves e un entusiasta da natureza. Leva máis de vinte anos estudando o comportamento e o hábitat das aves e ten un interese particular na observación de aves no xardín. Stephen cre que alimentar e observar aves silvestres non só é un pasatempo agradable, senón tamén unha forma importante de conectarse coa natureza e contribuír aos esforzos de conservación. Comparte os seus coñecementos e experiencia a través do seu blog, Bird Feeding and Birding Tips, onde ofrece consellos prácticos sobre como atraer aves ao teu xardín, identificar diferentes especies e crear un ambiente favorable á vida salvaxe. Cando Stephen non observa aves, gústalle facer sendeirismo e acampar en zonas remotas e salvaxes.